ERC extends ‘No Disconnection’ order for low power users until Dec. 31

Marje Pelayo   •   October 30, 2020   •   506

MANILA, Philippines – The Energy Regulatory Commission (ERC) has ordered power distributors not to cut electricity supply of clients with low consumption until the end of the year even if their bills remain unpaid.

In an advisory, the ERC stressed that the utility firms cannot disconnect power supply to customers who take up not more than twice the “maximum lifeline consumption level” or those consuming 200 kWh or lower per month in accordance with the Bayanihan to Recover as One Act or the Bayanihan 2 law.

ERC classifies clients who consume not more than 100 kWh per month as part of the “life line” sector that enjoys lower rates and charges compared to big clients.

Meanwhile, All other consumers may avail of a 30-day grace period to settle their balances from the lockdown periods without earning interest, penalties, and other charges.

The ERC reminds them that: “Any unpaid balance after the lapse of the 30-day grace period shall be payable in three equal monthly installments without incurring interests, penalties, and other charges.”

The new order has taken effect upon posting on ERC website October 29.

DOE, ERC urged to probe unplanned outages in some Luzon power plants

Robie de Guzman   •   April 22, 2021

MANILA, Philippines — Senator Sherwin Gatchalian on Thursday called on the Department of Energy (DOE) and the Energy Regulatory Commission (ERC) to look into the reported unplanned outages of some power plants in Luzon that allegedly triggered a spike in consumers’ electricity bills.

Citing data from the Independent Energy Market Operator of the Philippines (IEMOP), Gatchalian said that for the March 2021 billing period, there were 1,580 megawatts (MW) non-coincidental unplanned outages or 61.3% of the total outages.

For the April 2021 billing period but only until April 18, there were 1,428 MW non-coincidental unplanned outages or 62.8% of the total outages, he added.

“Dapat gumalaw dito ang ERC dahil noong November 2020 last year, naglabas sila ng isang polisiya na lahat ng planta ay dapat makapag-deliver batay sa tinatawag na reliability index,” Gatchalian said in a statement.

“Kapag bumagsak sila doon sa polisiya ng ERC at hindi nila ma-justify kung bakit pumalya yung planta, magmumulta sila,” he added.

Gatchalian, who chairs the Senate Committee on Energy, also urged the DOE to address any logistical issues being faced y some power producers to prevent similar occurences in the coming weeks as the government plans to intensify its COVID-19 vaccination between May and June.

“Hindi dapat tayo magkaroon ng brownouts dahil padating pa ang mga bakuna natin by the end of this month, May, or June at maseselan itong mga vaccines. May iba na kailangan ng almost subzero freezing temperature o mga freezer na kaya ang negative 20 degrees. Kaya kung may brownout tayo, saan natin ilalagay ang mga bakuna natin? Malaking dagok ‘yan sa atin at maaantala ‘yung vaccination process natin,” he said.

The DOE should also address problems in the delivery of spare parts needed by power plants to prevent simultaneous outages, Gatchalian said.

“Dapat ring imbestigahan ng DOE ang ilang alegasyon tungkol sa logistics. Dahil nga pandemya ngayon, hindi dumarating yung mga spare parts, kaya nagkaka-problema sa logistics. Dapat magawan agad ito ng aksyon para hindi sabay-sabay na bumagsak ang mga planta,” he said.

“Dapat gawin ng pamahalaan ang lahat ng makakaya para maiwasan ang brownout. Kaya ang solusyon dito at all cost – dapat yung mga planta huwag bumagsak, huwag silang mag outage.” he added.

Meralco, may bawas-singil ngayong Marso

Robie de Guzman   •   March 9, 2021

MANILA, Philippines – Tatapyasan ng Meralco ang singil sa kuryente ngayong buwan ng Marso bilang bahagi ng pagpapatupad ng refund na iniutos ng pamahalaan.

Ayon sa Meralco, aabot sa P0.36 kada kilowatt hour (kWh) ang mababawas sa singil sa March bill.

Katumbas ito ng P72 na bawas-singil para sa mga kumukonsumo ng 200 kWh kada buwan, P108 para sa mga gumagamit ng 300 kWh, P144 sa 400 kWh, at P180 para sa may konsumong 500 kWh.

Ang hakbang ay kasunod ng pag-apruba ng Energy Regulatory Commission sa panukala ng kumpanya na ibalik sa mga customer nito ang nasa P13.9 bilyong halaga sa loob ng 24 na buwan.

Sa pagtaya ng Meralco, nasa P0.27 kada kWh ang ire-refund sa buwanang bill ng residential customers.

“It represents the difference between yung actual na Weighted Average Tariff at saka yung ERC-approved Interim Average Rate namin. So, mayroon kaming nakitang difference in terms of the amount which is at, sa aming estimates, is at 13.9 billion,” ang pahayag ni Joe Zaldarriaga, tagapagsalita ng Meralco.

Ito ang ikalawang sunod na buwan na tinapyasan ng Meralco ang singil nito sa kuryente. Ito rin ang pinakamababang singil simula noong Agosto 2017.

Samantala, tiniyak naman ang Meralco na nananatili ang “no disconnection” policy nito para sa mga lifeline consumer na may bill na dapat bayaran sa March 2021.

Ang mga tinatawag na lifeline consumer ay yaong mga kumukonsumo ng kuryenteng mas mababa pa sa 100 kWh kada buwan.

Ang polisiya ay iniutos ng Department of Energy bilang tulong sa mga consumer na lubhang naapektuhan ng COVID-19 pandemic. – RRD (mula sa ulat ni Correspondent Asher Cadapan Jr.)

Meralco, pinagpapaliwanag ng ERC sa pagtaas ng singil sa kuryente sa gitna ng quarantine

Robie de Guzman   •   May 20, 2020

MANILA, Philippines – Iniimbestigahan na ng Energy Regulatory Commission (ERC) ang Manila Electric Company (Meralco) hinggil sa isyu ng umano’y biglaang pagtaas ng singil sa kuryente sa gitna ng community quarantine.

Sa panayam sa UNTV Program na Get It Straight with Daniel Razon, sinabi ni ERC Commissioner Agnes Devanadera na pinadalhan na nila ng sulat ang Meralco dahil sa sari-saring reklamo sa umano’y kwestiyonable nitong mga singil sa kasalukuyang electricity bill.

Ayon kay Devanadera, dapat na maging patas at makatwiran ang Meralco sa paniningil nito sa consumers batay sa rules ng ERC.

Aniya, bahagi ng protocol nila ang pagpapadala ng advisory kapag may natanggap silang reklamo laban sa serbisyo ng Meralco at iba pang power firms.

Ngunit iginiit ng opisyal na imbestigasyon na ang kanilang isasagawa hinggil sa mga alegasyong maling komputasyon sa singil ng power distributor.

Sinabi rin ni Devanadera na kung talagang may kuwestyon sa billing ng Meralco ay huwag na lang munang magbayad ang mga consumer.

“If there is a mistake, defer (the payment)… Kaya naman sinabi ko investigation na ang ginagawa namin hindi na basta advisory lang,” sabi ng ERC commissioner.

Aniya, hindi naman mapuputulan ng serbisyo sa kuryente ang mga hindi makakapagbayad ng kanilang bill ngayon dahil suspindido ang disconnection sa gitna ng quarantine alinsunod sa Bayanihan to Heal as One Act.

Ginawa ni Devanadera ang pahayag bilang tugon sa panawagan ng grupong Samahan ng Matuwid na Singil sa Kuryente Consumer Alliance na suspindihin muna ang koleksyon ng Meralco habang isinasagawa ang imbestigasyon.

Ayon sa pinuno ng grupo na si Neri Colmenares, ito ay upang mabawasan ang nararanasang hirap ng mga consumer sa gitna ng quarantine.

Iminungkahi rin niya na i-condone muna ang isang buwang singil ng Meralco.

“Hindi dapat singilin muna ang mga bills na ito, kasi hirap ang tao ngayon dadagdagan mo pa ang problema nya. Tapos what if in the end pala overcharged yun? Ang hirap mag-refund sa Meralco ah hindi ganun kadali yun,” ani Colmenares.

Sa parehong panayam sa program, iminungkahi rin ni Bagong Henerasyon Party-list Bernadette Herrera-Dy na palawigin pa ng ilang buwan ang itinakdang grace period sa pagbabayad ng utility bills kahit matapos na ang community quarantine.

Paliwanag ni Herrera-Dy, ito ay upang mabigyan ng sapat na panahon ang mga consumer na makabawi at kumita muna ng pera na ipambabayad sa mga bayarin.

“Kasi hindi mo naman ineexpect na may pera kaagad ang tao pagbalik eh, syempre kailangan magtrabaho muna yan bago sya makaipon ng pampabayad sa Meralco,” ani ng mambabatas.

Tiniyak naman ni Devanadera na ramdam at dinig ng ERC ang hinaing ng publiko dahil maging siya, bilang isang power consumer, ay apektado rin sa isyu.

Sinabi rin ng opisyal na pag-aaralan nilang maigi ang mga suhestyon at reklamo sa gagawing imbestigasyon.

“Itong lahat ng ito masusi ang ginagawang pagsusuri ng ERC,” pagtitiyak niya.

Ayon kay Devanadera, sa Biyernes, Mayo 22 ang itinakda nilang deadline sa Meralco para magsumite ng mga dokumento bago pormal na simulan ang imbestigasyon. – RRD (mula sa ulat ni Correspondent Joan Nano)

REACH US

The Philippine Broadcast Hub

UNTV, 915 Barangay Philam,

EDSA, Quezon City M.M. 1104

(+632) 8396-8688 (Tel)

info@untv-newsandrescue.com (General inquiries)

ABOUT UNTV

UNTV is a major TV broadcast network with 24-hour programming. An Ultra High Frequency station with strong brand content that appeal to everyone, UNTV is one of the most trusted and successful Philippine networks that guarantees wholesome and quality viewing experience.